Ein Umzug ins Ausland gibt einer Frau die Chance zu leben

Geschichten: (December 2018)

Nach USA/Amerika auswandern & Einwanderung: Was sollte man beachten? (Dezember 2018).

Anonim

Eines der ersten Spiele, die ich in den 1980ern auf dem Computer meiner Familie spielte, war "Wo in der Welt ist Carmen Sandiego?" Ich stellte mir vor, zu weit entfernten Orten auf der ganzen Welt zu reisen, um die Titelfigur in roten Stöckelschuhen in einem gelben Kleid unter ihrem Trenchcoat festzuhalten.

Als ein selektiv stummes Kind las ich jedes Geheimnis von Nancy Drew, das ich in die Finger bekommen konnte. Ich fühlte mich wohl dabei, in die Seiten der Bücher einzutauchen, in denen ich die Welt erkunden konnte, ohne mit irgendjemandem reden zu müssen. Ich fand es mental anstrengend, Kontakte zu knüpfen, weil ich mich auf das verließ, was ich jetzt als Skriptsprache kannte, um als Autist zu kommunizieren. Sich mit Robert Louis Stevensons Treasure Island oder Jules Vernes " Around the World" in 80 Tagen zu treffen, war eine willkommene Flucht davor, jemanden in die Augen schauen zu müssen.

In der zehnten Klasse verbrachte ich unzählige Stunden damit, über die ägyptische Geschichte zu lesen. Ich benutzte eine Schreibmaschine, um perfekt formatierte Textspalten zu erstellen, die von bunten Bildern von Pyramiden und Mumien umgeben waren, die ich auf die Seiten geklebt hatte. Aber in meinen Zwanzigern sehnte ich mich nach echten Abenteuern. Ich wollte zu den Orten gehen, von denen ich nur in Büchern gelesen hatte.

Das erste Mal, dass ich allein ins Ausland ging, war Mitte zwanzig. Ich reagierte auf eine Anzeige in meiner Universitätszeitung, um Englisch als Zweitsprache in Taiwan für den Sommer zu unterrichten. Ich kannte kein Wort Chinesisch und wusste nichts über taiwanesische Kultur. Aber das hat mich nicht davon abgehalten. Keinen anderen im Land zu kennen, bedeutete, eine saubere Weste zu haben, eine Chance, ohne Erwartungen irgendwo anders zu leben.

In Taiwan bin ich durch das Land gezogen und habe in Sommercamps für Schüler unterrichtet. Sie hatten Englisch studiert, seit sie die Grundschule begonnen hatten, aber sie hatten nie mit einem englischen Muttersprachler gesprochen. Ich wurde gezwungen, als Lehrerin zu kommunizieren, und dadurch wurde ich im sozialen Umgang mit der Praxis besser. Meine Schüler und sogar ihre Englischlehrer vor Ort waren so besorgt über unzureichende Englischkenntnisse, dass sie Kommunikationsdefiziten kaum Beachtung schenkten.

In Tainan, einer kleinen Stadt in Taiwan, in der nur sehr wenige Ausländer waren, konnte ich nicht wie ich zu Hause in den Hintergrund treten, um ein Gespräch zu vermeiden. Stattdessen war ich oft im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Zufällige Fremde baten mich, Fotos mit ihnen zu machen und sogar Autogramme zu geben, als ich durch die engen Straßen ging, die Fußgänger, Motorräder, Roller und Autos teilten. Als ich eine englische Klasse von Vorschulkindern besuchte, fing ein Mädchen an zu weinen und rannte weg und schrie ein chinesisches Wort auf mich, das ihre Englischlehrerin als "Geist" übersetzen ließ. Ich versuchte vergeblich, dieses Kind, das von meinem Aussehen erschrocken war, zu belächeln. Meine Schwierigkeiten, mich ironisch zu vermischen, ließen mich mehr zu Hause fühlen.

Ich lebte bei den Familien meiner Studenten und reiste in Zügen, Autos, Motorrädern und Rollern herum. An einem Punkt war ich verwöhnt, einen ganzen Boden für mich zu haben, während ich mit einer Familie in einem siebenstöckigen Herrenhaus lebte. In einem anderen Haus fühlte ich mich schuldig, ein privates Schlafzimmer in einem bescheidenen Haus zu übernehmen, was für die Gastfamilie eine große Unannehmlichkeit gewesen sein musste. Ich wurde gedemütigt von den kleinen Schüsseln mit Reis, die genau bei den Familienessen gemessen wurden, und den Bemühungen einer Mutter, alle essbaren Teile eines Fisches zu essen, indem ich ihre Augäpfel heraussaugte. Eine Familie nahm sich die Zeit, mir den richtigen Weg zu erklären, Reis mit Stäbchen zu essen, den ich nie vergessen habe. Meine ersten Erfahrungen in einem Land, das mir so fremd ist, gaben mir das Gefühl, dass ich dorthin gehörte.

Mein Sommer in Taiwan war ein wichtiger Wendepunkt in meinem Leben, eine Zeit, in der ich mich verletzlicher fühlte und mich noch wohler fühlte als je zuvor. Ich wagte mich aus meiner Komfortzone heraus, weil mein Verlangen nach Abenteuer größer war als meine Angst vor dem Unerwarteten. Ich wusste damals nicht, dass ich autistisch bin und würde es erst herausfinden, wenn ich in meinen späten Dreißigern diagnostiziert wurde. Aber dann erkannte ich eine wichtige Lektion: Ich fühlte mich im Ausland mehr zuhause als in den USA

Mein Aufenthalt in Taiwan wäre das erste von vielen anderen Abenteuern in zwanzig weiteren Ländern auf der Welt. Wichtige Meilensteine ​​in meinem Leben wurden im Ausland erlebt. Ich hätte nie erwartet, dass ich alleine um die halbe Welt ziehen würde, um zu arbeiten, aber meine erste Vollzeitstelle als Professorin war in den Vereinigten Arabischen Emiraten. Ich bin als amerikanischer Auswanderer in dieses Land gezogen, habe dort nie Fuß gesetzt und mich in die emiratische Kultur vertieft. Im Sommer nach meinem ersten Jahr habe ich in Jamaika geheiratet. Ich verbrachte noch drei weitere Jahre mit meinem Mann in den VAE, wo ich meine erste Tochter zur Welt brachte und mit meiner zweiten schwanger wurde.

Ich fühlte mich auf Reisen viel mehr zu Hause als in meinem Heimatland, weil niemand jemals erwartet hatte, dass ich gut in sozialen Interaktionen war, wenn ich in fremden Sprachen redete. Ich hatte nicht den gleichen Druck, um soziale Unannehmlichkeiten im Ausland zu vermeiden, wie ich es in Amerika getan habe, was es mir leichter machte, mich als autistische Frau zu Hause zu fühlen.

Wie Carmen Sandiego bin ich nicht damit zufrieden, an einem Ort zu bleiben. Aber im Gegensatz zu ihr laufe ich nicht von irgendwem weg. Das Zuhause, in dem ich geboren wurde, und die Orte, an denen ich gelebt habe, werden immer ein Teil von mir sein. Die Reise, die ich über den Globus unternommen habe, bedeutet für mich mehr als jeder andere Ort, an dem ich bisher war.

Jennifer Malia ist eine englische Professorin an der Norfolk State University, die an einem Buch, einem Teil der Memoiren und einem Teil des wissenschaftlichen Schreibens über Autismus und Geschlecht arbeitet.

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